30 Avril 2016

Histoire de gravité

Qu’est-ce que la gravité ? Quelle est son influence sur les objets célestes et sur notre environnement ?
Sir Isaac Newton âgé de 46 ans par Godfrey Kneller (1689).

Cette question, les hommes se la posent depuis des millénaires. Les plus illustres sont Aristarque de Samos, Plutarque, Archimède… "Plus récemment", Copernic (1473-1543) lança l’idée d’un système solaire héliocentrique. L’idée fut reprise et défendue par Galilée (1564-1642). Kepler (1571-1630) proposa les équations du mouvement des planètes et Newton (1643-1727) fut le révélateur de la loi de la gravitation universelle avec la légende qu’on lui attribue d’avoir reçu une pomme sur le crane alors qu’il réfléchissait à l’ombre d’un pommier. gfd

Mais à l’instar des savants, les artistes ont leur part de gloire dans la découverte de la pesanteur et de ses effets. Ainsi, Jules Verne, dans son récit « De la Terre à la Lune » publié en 1865, en est le premier à proposer une description de la micropesanteur. Il sera même une source d’inspiration pour le premier astronauticien, Konstantin Tsiolkovski. Nous sommes alors à l’aube du 20e siècle, c’est le début de l’histoire spatiale.

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