30 Avril 2016

La micropesanteur en France et dans le monde

Les vols en micropesanteur sont expérimentés en France depuis 1946.

Martinet NC-702
Martinet NC-702
Caravelle à Brétigny
Caravelle à Brétigny
A300 ZERO-G
A300 ZERO-G
A300 ZERO-G
A300 ZERO-G

C’est la Direction Générale de l’Armement - Essais en vol qui la première a effectué des tests d’équipements aéronautiques en vol parabolique. C’était à bord d’un Martinet NC-702, un avion bimoteur à hélice.

Son successeur est la Caravelle F-ZACQ de 1957 à juin 1995. Elle sera surnommée Caravelle Zéro-G. En 1989, le Cnes effectue une première campagne pour la technologie spatiale et la recherche scientifique à bord de la Caravelle. Novespace, filiale du Cnes, est créée à cette époque. Au total, la Caravelle aura effectué 38 campagnes standards, soit 3770 paraboles ou 24h de micropesanteur. Un tiers de ces campagnes a été effectué par le Cnes.

En 1997, après 3 campagnes réalisées avec le KC-135 de la Nasa, Novespace fait l’acquisition d’un nouvel avion. L’ère de l’Airbus Zéro-G débute. C’est un A300 immatriculé F-BUAD. Il est le troisième Airbus construit par l’avionneur (en 1973) et n’a jamais effectué que des vols d’essais. En octobre 2014, au moment de son retrait de service, il a réalisé 13183 paraboles en 112 campagnes, dont 34 pour le Cnes. Il a effectué son dernier vol début novembre 2014 pour une retraite au sein du musée de l'aéroport de Cologne.

Pour assurer la continuité du service, Novespace a fait l'acquisition d'un nouvel avion en juillet 2014. Il s'agit d'un A310 (Modèle 310-304 MSN 498, équipé de 2 moteurs GE CF6-80C2A2). Il appartenait précédemment à l'Armée de l'air Allemande et assurait le transport des personnalités de la Chancellerie. Cette avion présente des caractéristiques similaires à celles de l'A300 (voilure, systèmes, pilotage). A l'occasion de la 2e campagne CNES de l'année 2015, après seulement 4 mois d'activité, il passait déjà la 1000e parabole de sa jeune carrière. 

Fin de campagne scientifique. (c) Cnes-Novespace
Photo de famille à la fin d'une campagne scintifique.
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